Barney Google


Guión: Billy DeBeck
Dibujo: Billy DeBeck
Color: B&N
Editorial: King Features Syndicate
País: USA Páginas: Desc. Años: 1.919/Act.

Habían pasado casi tres lustros desde los primeros intentos de utilizar las carreras de caballos para el desarrollo de una tira cómica –A. Piker Clerk en 1903 y A. Mutt en 1907– cuando un nuevo personaje que intenta que las apuestas deportivas le hagan súbitamente millonario hace su aparición entre las páginas de deportes del Chicago Herald y el Examiner. Bautizada inicialmente con el título de Take Barney Google, F’rinstance la serie de DeBeck empieza a publicarse un 17 de junio de 1919 en el formato de tira diaria al que se sumará una página dominical un año más tarde.

Barney es un hombrecillo de baja estatura que gasta cuanto puede en todo tipo de apuestas con la intención de abandonar su pertenencia a la clase baja. Tiene un trabajo muy humilde, una hija y una mujer que le triplica en estatura. Ésta última le anda continuamente recriminando su actitud. Durante un par de años las correrías de este personaje transcurrieron sin demasiado éxito por las páginas de distintos periódicos hasta que el 17 de julio de 1922, tras creerse salvado de la muerte por Barney, un agradecido personaje le regala un caballo de carreras llamado Spark Plug. Barney abandona entonces a su mujer y a su hija y se lanza a la aventura de las carreras, recorriendo el mundo entero junto al equino y su criado negro Sunshine. Fruto de estas competiciones, de la noche a la mañana el personaje se verá inundado de riquezas o sumido en la más absoluta de las miserias.

La popularidad de la tira se eleva tanto desde la introducción del animal en la misma que en poco tiempo el título termina por transformarse en Barney Google and Spark Splug. Y así seguirá hasta que en 1934, durante un viaje por las montañas de Kentucky, Barney se encuentra con un viejo borracho que responde al nombre de Snuffy Smith, quien primero añadirá su nombre a un título que quedó renombrado como Barney Google and Snuffy Smith y más tarde, coincidiendo con la muerte de DeBeck en 1942 y su reemplazo por su antiguo asistente Fred Lasswell –antes habían continuado la serie Doc Winner y Joe Musia–, pasará a protagonizar por completo la tira junto a su esposa Lowizie y un nutrido y nuevo plantel de personajes secundarios. La desaparición de Barney de la publicación a mediados de los cincuenta y la aplicación del nuevo y personal estilo de dibujo de Lasswell hacen que la obra pueda dividirse en dos partes claramente diferenciadas entre sí.

Barney Google es una de las tiras clásicas más representativas de la denominada edad de oro del cómic estadounidense. La obra ofrece testimonio, plasmado en dibujos fantásticos y textos en extremo imaginativos, de una Norteamérica deprimida y profunda que puso en escena a personajes marginados, vagabundos y holgazanes que hacían cuanto podían por salir adelante. Su popularidad alcanzó cotas muy altas con los dos artistas que se hicieron cargo de la misma, los cuales renovaron sin dudarlo a protagonistas y argumentos cuando fue necesario para mantener la calidad de la creación y el interés de los lectores.


Primera aparición de Barney (17 de junio de 1919)

29 de diciembre de 1922

19 de abril de 1930

24 de noviembre de 1934

30 de junio de 1935

21 de abril de 1945, ya con Fred Lasswell al dibujo